Κοινοβούλιο και Big Ben

Λονδίνο. Η μητρόπολη του κόσμου

James Geary, Αμερικανός συγγραφέας

«Το Λονδίνο θυμίζει πολύ έναν εγκέφαλο. Είναι περίπλοκο και κυκλικό. Σε σχέση με τις αμερικανικές πόλεις που απλώνονται σε ευθείες γραμμές, το Λονδίνο είναι ένα υπέροχο χάος».

Μπίγκ Μπέν Λονδίνο
Big Ben
Liverpool Street Station

ΙΣΤΟΡΙΚΑ ΣΤΟΙΧΕΙΑ

Η ιστορία του Λονδίνου ξεκινά από τη ρωμαϊκή εποχή. Στη θέση της σημερινής πόλης ιδρύθηκε από τους Ρωμαίους το 43 π.Χ. η πόλη Londinium. Το Londinium άκμασε ως εμπορικός και συγκοινωνιακός κόμβος και έφτασε να έχει 60.000 κατοίκους τον 2ο αιώνα μ.Χ. Με την παρακμή της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και τις συνεχείς επιδρομές Κελτών, Πικτών και άλλων φυλών, η πόλη εγκαταλείφθηκε. Αργότερα, κατά τους Μεσαιωνικούς χρόνους, η πόλη πέρασε στον έλεγχο των Αγγλοσαξόνων και των Βίκινγκς. Το 1042 το Λονδίνο ήταν η πλέον ευημερούσα πόλη της Αγγλίας. Τον 12ο αιώνα, με την ένωση της πόλης του Ουέστμινστερ, όπου βρίσκονταν τα ανάκτορα και του Σίτυ στα ανατολικά, το Λονδίνο έγινε η πρωτεύουσα της Αγγλίας και το 1300 αριθμούσε περίπου 100.000 κατοίκους.

Ο Μαύρος Θάνατος το 1349 έπληξε την πόλη και αποδεκάτισε το ένα τρίτο του πληθυσμού της. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Ελισάβετ Α΄ και των διαδόχων της, το Λονδίνο συνέχισε να ακμάζει. Η οικιστική ανάπτυξη και η υπέρμετρη συγκέντρωση πληθυσμού που έφτανε τους 500.000 κατοίκους, έφεραν τη δεύτερη επιδημία πανώλης το 1665. Η μεγάλη πυρκαγιά του 1666 κατέστρεψε το μεγαλύτερο τμήμα της πόλης, που περιβαλλόταν από τα ρωμαϊκά τείχη και άφησε άστεγους 70.000 κατοίκους. Η τραγωδία αυτή οδήγησε στην ανοικοδόμηση της πόλης με βάση ένα νέο πολεοδομικό σχέδιο και απαγορεύτηκε η χρήση ξύλου στην ανέγερση των νέων κατοικιών.

18ος-20ος αιώνας

Το 18ο αιώνα το Λονδίνο ήταν ένα σημαντικό εμπορικό και οικονομικό κέντρο και πρωτεύουσα μιας πανίσχυρης αυτοκρατορίας. Η βιομηχανική επανάσταση που ακολούθησε τον 19ο αιώνα, έδωσε ώθηση στην ανάπτυξη της πόλης με το ανάλογο τίμημα, όπως ήταν η επιδημία χολέρας του 1832 και η Μεγάλη Δυσωδία από τον Τάμεση το 1858 εξαιτίας της έλλειψης αποχετευτικού δικτύου. Ο πρώτος υπόγειος σιδηρόδρομος κατασκευάστηκε στο Λονδίνο το 1863.

Στη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου η πόλη βομβαρδίστηκε ανηλεώς από τους Γερμανούς. Στις δεκαετίες που ακολούθησαν το Λονδίνο συνέχιζε να αναπτύσσεται και να αλλάζει όψη. Σήμερα αποτελεί μια πολυπολιτισμική πόλη και έναν από τους πλέον δημοφιλείς τουριστικούς προορισμούς του κόσμου.

ΑΞΙΟΘΕΑΤΑ

Τα Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ (Buckingham Palace)

Το σπίτι του Μπάκιγχαμ χτίστηκε στις αρχές του 18ου αιώνα για τον Δούκα του Μπάκιγχαμ και αγοράστηκε από τον βασιλιά Γεώργιο Γ΄ το 1762. Ο γιος του Γεώργιος Δ΄ σχεδίαζε τη μετατροπή του σε βασιλικά ανάκτορα, αλλά πέθανε πριν ολοκληρωθεί η κατασκευή τους. Η βασίλισσα Βικτωρία τον 19ο αιώνα ήταν η πρώτη που έκανε το παλάτι επίσημη κατοικία της. Τα ανάκτορα διαθέτουν 600 δωμάτια. Τα ανάκτορα είναι ανοικτά για τους επισκέπτες, ενώ σε τακτά χρονικά διαστήματα λαμβάνει χώρα η εντυπωσιακή τελετή Αλλαγής της Φρουράς.

Καθεδρικός Ναός του Αγίου Παύλου (St. Paul’s Cathedral)

Ο μεσαιωνικός ναός του Αγίου Παύλου, που χτίστηκε το 1087 μ.Χ. πάνω στα ερείπια ενός παλιότερου, καταστράφηκε στη μεγάλη πυρκαγιά του 1666 και ανοικοδομήθηκε εκ νέου στη μορφή που τον βλέπουμε σήμερα. Ο θόλος του είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος του κόσμου μετά από αυτόν του Αγίου Πέτρου στη Ρώμη. Ένας λίθινος εξώστης περιμετρικά του θόλου προσφέρει μια εκπληκτική θέα του Λονδίνου. Στο εσωτερικό του ναού επικρατεί ο μπαρόκ ρυθμός και οι μεγάλες αψίδες. Η Στοά των Ψιθύρων προκαλεί τους επισκέπτες να δοκιμάσουν την ακουστική της.

Καθεδρικός Αγίου Παύλου Λονδίνο
παλάτι Μπάκιγχαμ Λονδίνο
Αββαείο του Ουέστμινστερ (Westminster Abbey)

Το Αββαείο του Ουέστμινστερ είναι ο τόπος στέψης και ταφής των Άγγλων βασιλέων. Χτίστηκε για πρώτη φορά το 1050 από τον Εδουάρδο τον Εξομολογητή στη θέση ενός παλιού μοναστηριού των Βενεδικτίνων που υπήρχε εκεί από το 960 μ.Χ. Εκεί στέφθηκε βασιλιάς για πρώτη φορά ο Γουλιέλμος ο Κατακτητής το 1066 μ.Χ. Στα μέσα του 13ου αιώνα ο βασιλιάς Ερρίκος Γ΄ αποφάσισε να ξαναχτίσει το Αββαείο σε γοτθικό ρυθμό, που ήταν ο κυρίαρχος ρυθμός την εποχή εκείνη στην Ευρώπη. Το κεντρικό κλίτος έχει ύψος 31 μέτρα και πλάτος 10,5. Εντός του Αββαείου υπάρχουν οι τάφοι πολλών Άγγλων μοναρχών και προσωπικοτήτων της βρετανικής ιστορίας, ενώ ο επισκέπτης μπορεί να δει τον αυθεντικό Θρόνο της Στέψης.

Παλάτι του Ουέστμινστερ (Westminster Palace)

Το Παλάτι του Ουέστμινστερ χτίστηκε την περίοδο της βασιλείας του Εδουάρδου του Εξομολογητή τον 11ο αιώνα και αποτελούσε την κατοικία της βασιλικής οικογένειας έως το 1512 που καταστράφηκε από φωτιά. Έκτοτε, με την ανακατασκευή του, στεγάζει τα δυο κοινοβούλια της Αγγλίας, τη Βουλή των Λόρδων και τη Βουλή των Κοινοτήτων. Το σύμπλεγμα των ανακτόρων δέχτηκε πολλές προσθήκες στο πέρασμα των αιώνων για να εξυπηρετήσει τις λειτουργίες των δυο κοινοβουλίων. Το κτίριο που βλέπει σήμερα ο επισκέπτης διαμορφώθηκε τον 19ο αιώνα την εποχή της βασίλισσας Βικτωρίας και είναι νεογοτθικού ρυθμού.

Το παλάτι διακρίνεται για τους τρεις πύργους του. Ο Πύργος της Βικτωρίας είναι ο ψηλότερος και εκεί φυλάσσονται όλα τα αρχεία των νόμων του αγγλικού κράτους των τελευταίων πέντε αιώνων. Από την Πύλη του Μονάρχη που βρίσκεται στη βάση του πύργου, εισέρχεται κάθε χρόνο ο Άγγλος μονάρχης για να κηρύξει την έναρξη των εργασιών του κοινοβουλίου. Ο Πύργος του Ρολογιού ή Big Ben βρίσκεται στη βόρεια άκρη του παλατιού. Στεγάζει το Μεγάλο Ρολόι του Ουέστμινστερ που κατασκευάστηκε τον 19ο αιώνα. Στο κωδωνοστάσιο πάνω από το ρολόι κρέμονται πέντε καμπάνες με τη μεγαλύτερη να είναι γνωστή ως Big Ben. Ο τρίτος πύργος είναι ο Κεντρικός που βρίσκεται στο κέντρο του κτιρίου. Είναι διαφορετικού αρχιτεκτονικού ρυθμού από τους άλλους δυο πύργους και έχει τη μορφή οβελού στέψης.

Βρετανικό Μουσείο

Είναι το παλιότερο μουσείο του κόσμου. Ιδρύθηκε το 1753 και περιλαμβάνει αντικείμενα από την προϊστορία έως τη σύγχρονη εποχή. Εντός του μουσείου υπάρχει και το Παλαιό Αναγνωστήριο που περιβάλλεται από τη μεγάλη κεντρική αυλή. Το Βρετανικό Μουσείο έχει 94 αίθουσες με συλλογές από την αρχαία Ασσυρία έως την Ιαπωνία. Τα αντικείμενα των συλλογών του φτάνουν τα επτά εκατομμύρια.

Σήμα κατατεθέν του μουσείου είναι η ελληνική συλλογή με τα μάρμαρα του Παρθενώνα, που αφαίρεσε ο λόρδος Έλγιν από τον Παρθενώνα στις αρχές του 19ου αιώνα. Αξίζει επίσης να δείτε την ασσυριακή συλλογή που περιλαμβάνει αντικείμενα από την αρχαία Μεσοποταμία, όπως τα τεράστια αγάλματα με σώμα λιονταριού και ανθρώπινο κεφάλι από το παλάτι του βασιλιά Ασουρναρσιπάλ Β΄ στη Νιμρούντ και πινακίδες με τη σφηνοειδή γραφή, καθώς και την αιγυπτιακή με αντικείμενα όπως η Στήλη της Ροζέτας, σαρκοφάγους κ.α.

Πλατεία Τραφάλγκαρ

Διαμορφώθηκε το 1840 στη θέση των παλαιών Βασιλικών Στάβλων και πήρε το όνομα της από τη νίκη των Άγγλων κατά των Γάλλων στη ναυμαχία του Τραφάλγκαρ το 1805. Στην πλατεία δεσπόζει επιβλητική η Στήλη του Νέλσονα ύψους 50 μέτρων που ανεγέρθηκε το 1843 προς τιμή του ναυάρχου. Στη βόρεια πλευρά της βρίσκεται η Εθνική Πινακοθήκη. Κάθε χρόνο λαμβάνουν χώρα εκεί οι εορταστικές εκδηλώσεις της Πρωτοχρονιάς και αρκετές διαμαρτυρίες.

Βρετανικό Μουσείο Λονδίνο
πλατεία Τραφάλγκαρ Λονδίνο

ΑΞΙΖΕΙ ΝΑ ΕΠΙΣΚΕΦΤΕΙΤΕ

Covent Garden

Το Covent Garden είναι μια γειτονιά του Λονδίνου γεμάτη από επώνυμα μαγαζιά, θέατρα και εστιατόρια. Στο επίκεντρο βρίσκεται η κεντρική αγορά φρούτων και λαχανικών που λειτουργεί εκεί από το 1830. Η πλατεία μπροστά από την αγορά προσελκύει πλήθος επισκεπτών και καλλιτεχνών του δρόμου. Στο Covent Garden βρίσκονται επίσης το κτίριο της Βασιλικής Όπερας του Λονδίνου και η εκκλησία του Αγίου Παύλου.

Covent Garden Λονδίνο
αγορά στο Covent Garden
Camden Town

Η περιοχή του Camden βρίσκεται στο βορειοδυτικό Λονδίνο. Είναι γνωστή για την αγορά και την εναλλακτική κουλτούρα της. Οι υπαίθριοι πάγκοι με γεύσεις από όλο τον κόσμο, το κανάλι με τις βάρκες και τα διάφορα happenings στους δρόμους αξίζουν μια επίσκεψη. Στα καταστήματα του Camden μπορεί κάποιος να βρει παλιά βιβλία, βινύλια, ρούχα και πολλά σουβενίρ.

Λονδίνο Tower Bridge
Tower Bridge

Η γέφυρα του Πύργου αποτελεί ένα από τα σύμβολα του Λονδίνου. Η κατασκευή της διήρκεσε οκτώ χρόνια. Δυο τσιμεντένια βάθρα βυθίστηκαν στον Τάμεση και πάνω τους στηρίχτηκε η γέφυρα. Αποτελείται από δυο πύργους γοτθικού ρυθμού και ύψους 65 μέτρων, που ενώνονται με δυο πεζογέφυρες. Είναι βαμμένη σε μπλε και άσπρο χρώμα. Στους δυο πύργους της λειτουργεί έκθεση με θέμα την ιστορία της κατασκευής της.

Hyde Park

Είναι το μεγαλύτερο πάρκο του Λονδίνου. Δημιουργήθηκε το 1536 από το βασιλιά Ερρίκο Η΄ ως χώρος κυνηγιού και άνοιξε για το κοινό το 1637. Από τότε είναι δημοφιλής καθημερινός προορισμός των Λονδρέζων για ξεκούραση και αναψυχή. Μέσα στο πάρκο υπάρχουν δυο λίμνες. Η Serpentine και η Long Water, καθώς και αρκετά μνημεία, όπως το άγαλμα του Αχιλλέα, η αψίδα του Ουέλλινγκτον στο Hyde Park Corner και το μνημείο για την πριγκίπισσα Νταϊάνα.

άγαλμα Αχιλλέα στο Hyde Park
Λονδίνο Hyde Park

ΠΗΓΕΣ ΑΡΘΡΟΥ-ΧΑΡΤΗΣ

Πηγές άρθρου

  • Wikipedia
  • Μεγάλη Γενική Εγκυκλοπαίδεια ΥΔΡΙΑ της Εταιρείας Ελληνικών Εκδόσεων, Αθήνα 1984
  • Οδηγοί του κόσμου για το Λονδίνο, Εκδόσεις EXPLORER, 1998 και 2004
  • Diane Burstein, LONDON Then and Now, Εκδόσεις Batsford, London 2003

Φωτογραφίες : Φεβρουάριος 2013 και Οκτώβριος 2017 

Χάρτης

ΧΡΗΣΙΜΟΙ ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Μοιραστείτε αυτό το άρθρο